Darkling Ruins

2007.06.15 [OP/ACE中心]來日(1)
1.

從深山中傳來一聲巨響,然後驚起一堆飛鳥與塵埃瀰漫。

倒塌的樹木相互交疊形成像是三角的縫隙,從孔隙中走出一道影,此時正灰頭苦臉地拍去身上的灰塵,不時傳出被粉塵嗆到的咳聲。

「…咳咳…爺爺也太狠了…居然來陰的!」

說話的是一名年約十歲的髮男孩,臉上有著被陽光曬出的雀斑,披風被劃出一大道缺口,露出白色的無袖上衣,身著咖啡色七分褲與色靴子,但現在都變做一片褐色。

男孩扭頭往回看,從那些變為障礙的樹堆後方依稀可以聽到猛獸的咆哮聲,還有撞擊的聲響。

男孩抖了抖,喘了幾口氣拔腿又跑了起來。那些被他用蠻力弄倒的樹只能阻擋那些怪物一陣子,如果不趁現在拉開距離就換他變成怪物的盤中飧。

「可惡…動作真快!」男孩趕緊拿起背包,在袋子裡胡亂找著指南針,在怪獸的咆哮聲又響起時不假思索又跑了起來。

「村子在哪裡…啊啊!爺爺居然沒給我地圖──」

「啊!我記得這附近有條河,先跑到河邊好了!」

男孩凝神聽聞水聲,但怪物的咆哮聲不斷傳來。一邊流著冷汗拔腿狂奔的男孩抬頭看了看熾炎的太陽,忍不住為這次的訓練流下斗大的眼淚。

他爺爺──海軍軍官一枚,渴望培養優質的菁英來替他賣命,而這不幸被挑選中的未來式精英──也就是他波特卡斯‧D‧艾斯,如今會在這裡逃命的緣由。

「可惡,這次回到村子我一定要寄信說我不玩了!」

說什麼要帶他去野外露營,連營火都還沒點起身上就被塗了詭異的東西,然後從森林裡跑出一隻怪物,開始追著他跑。

連飯都沒吃到就開始逃命的艾斯一想起他爺爺奸笑的臉,就忍不住磨起牙來,可惡,這樣玩弄你孫子,你連喝水都會喝到鼻孔裡!

如此排解心中鬱悶的艾斯,一邊思索著回村的路,一邊挑著難走的小路以躲避一路追來的怪物。


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待艾斯帶著一身疲倦及狼狽到不行的樣貌回到村子時,已經是一個月後的事情。

途中用採集到的果實與動物的皮毛拿去換錢,肩上扛著這次訓練獵來的鹿肉(艾斯同時咬牙切齒地詛咒那個推他入狼口的臭老頭),身上卻還是一身破衣與七分褲的艾斯,雙眼睜開一半,看著不斷捲起的飛煙往他逼近,無奈地嘆了一口氣。

「艾──斯────」


碰!


跑者突然將艾斯仆倒然後坐在他肚子上指著他的臉狂笑,身為受害者的本人伸手把這個永遠學不了乖衝直撞的「弟弟」推到一旁,百般受不了的坐起身,揉揉被撞到的後腦杓。

「魯夫,你好歹也改一下愛撲人的性子好不好。」身為哥哥就是這麼歹命,尤其是老爸老媽都不知道死去哪裡,爺爺身教有問題,弟弟莽撞的個性讓身兼要職的艾斯總是多一分操心。

「嘻嘻,艾斯你好晚回來啊!我以為你被野獸吃掉了。」看見散落在一旁的鹿肉,魯夫眼睛一閃,「喔喔喔喔喔──肉耶!」

「你老哥有這麼不濟嗎?」不滿地哼哼。

「耶~~艾斯回來了!開宴會、開宴會!!」

「喂!是你想開吧。」艾斯站起身,連帶把所有行李從地上拿起來。轉頭要魯夫別捉著他的肩膀時,下巴很不客氣的與大地做親密接觸。

還來不及揉眼懷疑他看到的景象,在兩人身後走來幾個身影,朝著魯夫和艾斯揮手。

「喲,你就是魯夫口中的艾斯?我是香克斯,這個是貝克曼、耶穌布、還有Lucky。」

「喔!我是艾斯,初次見面,請多多指教。」聞言馬上立正並行禮,艾斯有禮貌的模樣與還掛在他肩膀上的魯夫形成極大的反差。

「哈哈~」看著艾斯拽著魯夫要他從身上下來,後者咬牙說不要,開始鬧起來的兄弟倆,香克斯忍不住感嘆這對兄弟還真是對活寶…同時不忘用手臂推推貝克曼徵求他的附和,後者連同他其他夥伴一同回答:

「船長你也沒好到哪去。」這個是資深船員的心聲,尤其是他們幾個的。

「嗯?」停下動作的艾斯突然被魯夫咬了一口,「魯夫!!」

「香克斯是海賊啦~他們現在到我們鎮上休息。」魯夫老大沒小的解釋,在挨了幾個拳頭後才乖乖站好。

「喂喂艾斯!我要當海賊~~」

「小鬼,我可沒答應你!」香克斯連忙撇清。

「香克斯!」

「我可不想帶小鬼出海──」

「你這個小氣鬼──」


嘴角抽蓄,艾斯一臉線的看了看開始吵起來的一老一小(香:我並不老!!),轉頭又看看一臉早就習以為常的其他人…

好不容易劫後餘生,從鬼門關前繞一圈回來,現在聽到他老弟打算出海當海賊──他只有十歲大的腦子實在很不想被迫長到成年來消化這些事實。

介入仍在吵的兩人中間,艾斯先是向香克斯投以一個抱歉的笑容,然後轉身伸手去捏魯夫的臉。艾斯力道一點也沒放水,魯夫的臉頰被拉得完全不是正常人會有的度。

很好,他剛剛沒有眼花。

無視摸著臉開始大喊好痛的魯夫,艾斯看著香克斯,露出一貫友善和氣的笑臉詢問:

「請問…有誰知道魯夫的身體變得跟橡膠一樣是怎麼回事?」

面面相覷,一陣寒風一落葉。嘴角笑得有點抽蓄的艾斯確信,他那個活寶弟弟,肯定又幹了什麼好事。


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